söndag 30 oktober 2011

FNS: Rick Perry om sin omstart på kampanjen

Rick Perry har beslutat att göra en ny satsning för att komma igen med sin efterhalkande presidentkampanj och intervjuas här på Fox News Sunday om sin presidentkampanj och dess fortsättning:

Se även tidigare inlägg:

Perry's Pathetic Plan: 6 flaws with the optional flat tax 20111030

FtN: Herman Cain

Veckans Face the Nation handlar om republikanernas oväntade frontrunner, Herman Cain. Cain intervjuas och berättar om sin 999-plan, sin syn på aborter, sin omtalade "röknings-ad" och mycket annat.

Se även tidigare inlägg:

Herman Cains rykande ad 20111027


MtP: David Plouffe om 2012 20111030

MtP: David Plouffe om 2012

Veckans Meet the Press fokuserar på de republikanska presidentkandidaterna, men denna gång ur ett demokratiskt perspektiv där David Gregory intervjuar Obamas kampanjstrateg David Plouffe. Walter Isaacson är också en annan gäst, som intervjuas om sin nya bok om Steve Jobs:

Visit msnbc.com for breaking news, world news, and news about the economy

Se även tidigare inlägg:

MtP: Hillary Clinton om Irak, Libyen. Ron Paul om 2012 20111023

Blagojevich ber folk lägga in ett vänligt ord hos domaren

I slutet av juni fälldes Illinois fd guvernör Rod Blagojevich i sin andra rättegång, av en jury i Illinois på 17 av 20 åtalspunkter - vilket var ett stort bakslag för honom. Straffet som med stor sannolikhet kommer att bli ett mångårigt fängelsestraff var tänkt att utdömas i början av denna månad, men sköts temporärt upp. Snart är stunden dock kommen för domare James Zagel att utmäta straffsatsen för den fd guvernören.

Blagojevich med familj och försvarsteam har dock vädjat till vänner, bekanta och allmänhet att skicka brev till domaren till Blagojevichs förmån, för att på så sätt kanske få denne att ta detta i beräkning när han överväger straffet. Blagos hustru Patricia berättade häromveckan på Facebook hur man kunde göra för att via Blagojevichs advokat nå fram till domaren, och Blagojevichs advokat Aaron Goldstein skrev också följande brev till pastor Jesse Jackson Jr där han bad denne lägga in ett gott ord för den fd guvernören:

"Mr Blagojevich is facing a sentence that will put him in prison for a significant amount of time. Any sentence will keep him away from his family, particularly his two young daughters during a very vulnerable time for them,"

"A letter from you describing the good things that Mr. Blagojevich did and the good character traits he displayed could help in reducing any sentence Judge (James) Zagel might impose."

En vädjan Jackson dock tackat nej till. Åklagarna till Blagojevich väntar sig ett straff mellan 30 år och livstid - men det verkliga straffet kommer förmodligen att bli avsevärt lägre.

Inom kort väntas alltså domen falla - och jag ämnar då publicera en längre artikel om Rod Blagojevich fall - ett fall som i många avseenden skedde helt parallellt med hans fd politikerkollega Barack Obamas uppgång.

Se även tidigare inlägg:

Blagojevich får datum satt för straffsats 20110803

Perry's Pathetic Plan: 6 flaws with the optional flat tax

Detta inlägg handlar om Perrys ekonomiska plan, och varför den kort sagt är värdelös. Perry föreslår att man bör införa en alternativ platt skatt på 20 %, alltså att den som vill ska få betala 20 % av sin inkomst i skatt, och den som vill får betala skatt enligt det nuvarande systemet. Det är ingen bra idé. Vill du veta varför - läs vidare.


A while ago, I went through Cain's 9-9-9 plan and found that while it was an improvement, it was not nearly as good as the FairTax.

Today, it's time to analyse Rick Perry and his optional flat tax (you get to choose between a 20 % flat tax or the current system). If you thought I was harsch on Cain, oh you aint seen nothing yet. Here is a list of six reasons why Perry's plan is pathetic, wrong, and probably the worst thing a Republican has come up with since someone thought it would be a good idea to break into Watergate.

Let's start:

1) It is not revenue-neutral.
While with Cain's plan, I'm simply not sure if it's revenue-neutral, with Perry's plan I can tell you straight away that it's not. It means extreme tax cuts for the rich, while no cuts whatsoever for the middle class (more about this later). There is no way the US can recover all the money that this reform will cost, in particular considering that it is the rich who pay most of the taxes (the top 1 % pay about 8 % of all taxes). While cutting taxes for the rich can make sense because it encourages education, that shouldn't be the focus in the midst of an economic crisis. If we want to increase private investment, we should focus on getting rid of the horrible capital gains tax, not cutting income taxes in general for those with high incomes - they might not even invest the extra money in the first place, a lot of them would much rather take another trip to Paris. In order words; it's inefficient and expensive.

2) It does nothing to help the middle class.
You have to be pretty well off to profit from Perry's plan. I ran the numbers through a simple tax calculator, and I found that you, if you're single, have to make roughly $85,000 or more to profit from Perry's plan. How many people make that much? About 20 %. Not all of them single, of course, I'm just trying to keep things simple. It makes perfect sense: A flat tax is good for those who would otherwise, in a progessive system, pay a high tax. Those who would otherwise not pay any, or very little are worse off. With this plan, most Americans would have to stick to the old, complicated system, and Perry seems to have no ideas as for how to help them (except for a few, well-used catchphrases - like all politicians have). The fact that the cornerstone of his economic plan has to do with helping the rich shows exactly how out of touch he is.

3) No good news for the young.
Like I said above, if you're single, as most people still are when they leave college, you have to make $85,000 in order to profit from Perry's plan. How many people make that much straight out of college? Unless you work on Wall Street, you won't. Republicans should be reaching out to the young, in particular since it's likely we'll soon become much less popular among the retired once we start campaigning on entitlement reform (which Perry plans to do). If it's anything you hate when you're 20-25, it's paperwork. By proposing a tax reform (such as the FairTax) that would lead to a simpler tax code for this group Republicans could win votes that are going to be vital in winning an election, given that the retired might not like us so much.

4) It makes things MORE complicated.
One of the reasons we need tax reform is because the current tax code is too complicated for an average person to understand. This just makes it worst. Now, not only do you need to file your taxes, you need to go through both systems to see which one you should pick. This takes more time than simply filing your tax returns today. Rick Perry claims the plan will save about 483 billion, which is a figure he took from the FairTax organisation. He simply assumes, with absolutely no evidence, that his plan will be just as efficient as the FairTax. It won't be - it will most likely be even less efficient than the current system. Instead of administrating one tax code, the IRS will now have to administrate two. And that's going to save money? Give me a break, governor!

5) It will give the election away to Obama.
I promise you, if Perry doesn't flip-flop on this plan, and he becomes our nominee, Obama will win in a landslide. I'm willing to bet all my credibility on that. Cutting taxes - but only for the rich? Simplifying the tax code - but again only for the rich? I can see the attack ads in front of me. Add entitlement reform and the electoral disaster is complete. It also has absolutely zero chance of passing in congress.

6) It is not scientific.
Maybe it's because I'm in academia, maybe it's because I'm a professional economist (well, economist-in-training), but I prefer when candidates use science when they create their economic policies. I would rather they stood on firm, scientific principles when they designed their economic plans, rather than political "principles" which says that anything goes, as long as it gets you elected. The flat tax is slogan-friendly, just like the 9-9-9. But a plan that has been developed by a team of economic advisors over a couple of months is not the same thing as a plan that's been designed by professional economic researchers and tested scientifically. That's why I prefer the FairTax to both Cain's and Perry's plans; they're both designed for political, not economic, purposes. Of course, Perry's plan hasn't really been received the way he certainly thought it would, but none-the-less it's obvious he had his own political career in mind (he thought it would increase his chances of winning the Republican nomination) when writing it, not the country's economy.

Now, of course someone is going to say "but Steve Forbes likes it". Well, Forbes is a famous flat tax-proponent, so of course he likes anything that resembles a flat tax (although this isn't really a flat tax as not everyone is paying it, and since it has deductions). The thing about Forbes, and the reason why he never became president, is because he never had a natural constituency - he was a smart businessman, for sure, but it wasn't easy to identify with him. He was out of touch with regular people, or at least that's how he appeared, and that's still the case. Forbes flat tax remains an impossible sell to voters, no matter how much sense it may make in economic theory. He never understood this, which is why we got President Bush and not President Forbes. He was convinced that if you just repeated something that was true a million times, sooner or later people would believe it. That's not how politics works though. With Perry, you get everything that is bad with the flat tax (only benefits the rich economically, hard to sell politically etc) with none of the good stuff - mainly the simplicity that one single tax rate means. He has really managed to put together the worst of two worlds, the two worls being flat and progressive taxation.

Perry is not stupid. I can only imagine that either this plan was put together in a rush when he saw his poll numbers drop and he realized he needed something, anything, that could make people talk about something else than his performance at the debates, and he didn't really have time to run the numbers. If he did, he would have realized what a disaster this plan was. Or, he was planning on changing it. He figured activist republicans on average earn more than most americans, and so a lot of them would benefit. That would help him win the primaries. Once nominated, he would redesign his plan, blame it on changing economic circumstances or similar, and reach out to the low-income earners. After all, Perry does know a thing or two about political strategy, so it's not impossible that this was his plan in the first place. I really hope so. I would rather think that Perry is a slimy politician willing to flip-flop in order to win elections, than to believe he is stupid enough to like his own plan. That thought just scares me. He's a governor after all.

However, this won't help him win the primaries. We are not seeing any positive movements in the polls for him, and I count on the other candidates to rip him to shreds in the next debate. And Perry, not being a very good debater, will of course find a way to make this plan come off if possible even worse in the ears of the voters. After that, he'll hopefully throw in the towel and head home to Texas.

Thank you all for reading. Please leave a comment below.

John Gustavsson

Se även tidigare inlägg:

Rick Perrys flat-tax-förslag 20111026

Militanta islamister leder Libyens militärgrupper

Ghaddafi är död och i fredags hölls för första gången därefter fredagsbön. Fox News rapporterar dock här om att det finns militanta islamister bland det som nu verkar bli den libyska militären.

Inslaget har också med ett intervjuklipp med Frank Gaffney från Center for Security Policy - som förklarar att president Obama fick saker och ting helt fel när han 2009 valde att inte aktivt stödja demonstranterna i Iran, men 2011 snabbt gick ut och gav stöd till "den arabiska våren" - genom att göra så gav han indirekt stöd till de radikala islamisterna.

Det här reportaget är mycket intressant. Iran är ett land som styrs av en teokratisk regim som förtrycker en åtminstone till viss del bildad befolkning. Länderna som nu går igenom den arabiska våren befinner sig i motsatt förhållande, där har länderna styrts av sekulära härskare som bekämpat militant islam - och där demonstranterna/rebellerna varit eller blivit - eller åtminstone delvis utgjorts av just islamiska extremister.

Se även tidigare inlägg:

Mellanösternexpert om den senaste utvecklingen 20111028

lördag 29 oktober 2011

Om valdistrikts-gränsdragnings-processen

För snart ett år sedan hölls den 2:a november 2010 det amerikanska kongressval som blev en stor seger för te-party-rörelsen där republikanerna vann Representanthuset och tillsatte John Boehner som ny ordförande efter Nancy Pelosi.

Men republikanerna vann inte bara Representanthuset utan vann majoritet också i en mängd olika delstatskongresser. Detta sammanföll med att det nu är dags för ny gränsdragning för diverse kongressdistrikt i en mängd olika delstater. En process som sker vart tionde år där delstatskongresserna gör upp om distrikten - en process som de senaste årtiondena gynnat demokraterna men nu tack vare republikanernas kongressegrar förra året gynnar republikanerna.

Processen är i full gång och Washington Post skriver här utvecklingen så här långt - och överlag är det som förväntat republikanerna som gynnas mest. Här har Washington Post också sin egen sektion om gränsdragningsprocessen med interaktiva kartor, artiklar och kommentarer.

Och här har RealClearPolitics också en artikel från i juni om varför denna process gör att demokraternas (och Nancy Pelosis) chanser att återvinna Representanthuset ser små ut.

Källor: Washington Post, Washington Post, RealClearPolitics

Se även tidigare inlägg:

Situationen inför 2012 ser svår ut för demokraterna 20101111

Republikanerna vinner delstatskongresserna 20101104

(D) behåller Senaten - (R) vinner Representanthuset 20101103

Frihetsgudinnan 125 år

Frihetsgudinnan i New York firar 125 år. Här har MSNBC ett inslag om jubileet:

Visit msnbc.com for breaking news, world news, and news about the economy

Och här ett annat inslag:

Visit msnbc.com for breaking news, world news, and news about the economy

Och här har också CNN ett inslag där en rysk immigrant minns känslan när hon med sin familj passerade Ellis Island och välkomnades av statyn:

Frihetsgudinnan symboliserar förstås USA som frihetens utlovade land. Här i Sverige råder idag och sedan en tid tillbaka överlag motsatt bild på USA: anti-terrorlagar och CIA-baser lyfts fram som om USA vore ett Sovjet i miniatyr. Så är dock inte fallet (något inte minst ryska USA-medborgare kan vittna om). USA, likt alla länder är ett land fyllt av brister - men i ett övergripande historiskt och även samtida samhälleligt likväl små sådana. För hundra år sedan utvandrade tusentals svenskar till det förlovade landet i väst. Och även om den svenska immigrationsvågen idag upphört så är fortfarande USA det land på jorden dit flest människor på jorden fortfarande söker sig för att vinna just frihet. Invandrade amerikaner tillhör därför några av de bästa bevis på att USA fortfarande representerar just frihet och möjligheter.

Källa: CNN

Se även tidigare inlägg:

Marina Orlova blir amerikan 20110714

Romneys klimatskepsis fortsätter

Mitt Romney som under primärvalskampanjen alltmer börjat positionera sig som en "klimatskeptiker" lade vid en insamlingskampanj i Pittsburgh i torsdags ytterligare vikt vid detta och sa:

"My view is that we don’t know what’s causing climate change on this planet," the GOP presidential front-runner said Thursday during a fundraiser in Pittsburgh. "And the idea of spending trillions and trillions of dollars to try to reduce CO2 emissions is not the right course for us."

Romney har börjat försöka utmålas som en flip-flopper av sina motståndare - och det torde gälla även i denna fråga, eftersom han en gång övervägde att begränsa kraftverkens utsläpp. Hans kampanj-team har dock förklarat att han alltid varit skeptisk, och hänvisar till Romneys bok där denne skriver:

"I believe that climate change is occurring — the reduction in the size of global ice caps is hard to ignore,” he wrote. “I also believe that human activity is a contributing factor. I am uncertain how much of the warming, however, is attributable to man and how much is attributable to factors out of our control."

Men från att ha lagt tyngdvikten vid den mänskliga faktorn gör han nu inte längre det. Vilket förmodligen är vettigt i pågående primärvalskampanj.

Källa: Politico

Se även tidigare inlägg:

Obama-teamet fokuserar på Mitt Romney 20111029


Romney backar i sin syn på global uppvärmning 20110826

13 amerikaner döda i bombdåd i Afghanistan

13 amerikaner har dött av en bilbomb i Kabul, Afganistan som exploderade på en väg vid deras konvoj. MSNBC rapporterar här om saken:

Visit msnbc.com for breaking news, world news, and news about the economy

Detta sker parallellt med att en ny opinionsundersökning från CNN visar att det amerikanska stödet för kriget i Afghanistan är lägre än någonsin, och där bara 34% av den allmänna opinionen stöder kriget. Vad statistiken visar är dock inte att man ångrar att man ursprungligen gick in i Afghanistan, bara att man fortfarande är kvar:

"But that opposition is not a reflection of the original decision to get involved in Afghanistan a decade ago," says CNN Polling Director Keating Holland. "It's what Afghanistan has turned into in the subsequent decade that has soured Americans on the war effort there."

Källa: CNN

Se även tidigare inlägg:

Obama - videovecka 143 20111023

Mördande älskare avrättas i Afghanistan 20111009

USA dödar talibanerna som sköt ner chinook-helikoptern 20110811

Jack Bauer ringer Obama

Det ryktas om att ett filmprojekt baserat på Foxs succéserie 24 är på gång. 24:s åttonde och sista säsong avslutades förra året och parallellerna mellan president Obama och David Palmer är vid det här laget gamla. Själv håller jag emellertid för närvarande på att se serien och hittade just det här ganska roliga klippet:

Se även tidigare inlägg:

Mordplaner mot Obama avslöjade 20081027

Jon Huntsmans döttrar gör parodi på Herman Cain-ad

Jon Huntsman är i amerikanska politiska sammanhang måhända inte en dålig, men likväl en ganska tråkig presidentkandidat. Han stöds dock starkt av sina döttrar som här gjort en video som faktiskt är rolig, som parodierar Herman Cains cigarrett-ad:

Se även tidigare inlägg:

Herman Cains rykande ad 20111027

Obama - videovecka 144

President Obama talar denna vecka återigen om ekonomin och att republikanerna i Kongressen nu genast måste ta itu med Obamas jobbförslag, som syftar till att få ekonomin att växa och arbetslösheten att gå ner. Eftersom man inte gjort det har han själv tagit itu med saken och pålyst ett nytt program för hemägarskap och studentlån - men Kongressen måste fortfarande agera, och därför manar han sina tittare att säga åt Kongressen att sluta med det politiska spelet och satsa på att få igång jobbtillväxten istället.

Visit msnbc.com for breaking news, world news, and news about the economy

Se även tidigare inlägg:

Obama - videovecka 143 20111023

Kristen höger och vänster och den politiska debatten

Fox News har under sommaren ägnat en hel del uppmärksamhet åt religion - inte minst debatten om mormonismen som Mitt Romney med sin topp-kandidatur blåst liv i på nytt.

USA:s stora politiska religionsdebatt handlar emellertid om den kristna högern respektive den kristna vänstern, som båda innehar ungefär samma slags tro (ur ett svenskt perspektiv skulle ifråga om trosläror inte mycket skilja en svart gospelkyrka i Chicago från en överlag vit baptistkyrka i södern) men trots det har väldigt olika syn på trons konsekvenser för sina respektive politiska åsikter. Här diskuteras skillnaden mellan dessa två grupper där Wayne Grudem (protestantisk högerkristen) som skrivit boken "Politics according to the bible" intervjuas.

Här är ett inslag om vad bibeln säger om de diverse politiska frågor som idag är aktuella i USA:

Här är också ett annat inslag där Lisa Harper och David C Innes som skrivit boken "Left, Right & Christ" berättar om sin bok och hur det kan komma sig att den kristna högern och vänstern skiljer sig åt i så stor utsträckning politiskt:

Själv anser jag att skillnaden mellan den kristna högern och vänstern i USA (och möjligtvis Västeuropa) är ganska enkel att särskilja: båda grupperna är kristna och bekänner sig båda till kristendomens grunddoktriner. Båda grupper vill också sina medmänniskors och sitt medsamhälles väl (och utsatthet för de svaga är oftast vänsterns starkaste argument för att förespråka stark regeringsmakt). Skillnaden handlar således inte om den saken, utan består istället i att den ena sidan faktiskt förstår historia, ekonomi och politik - och sambanden däremellan - medan den andra sidan inte gör det.

Debatten ovan är en mycket viktig debatt för USA:s evangelikala, och en viktig debatt även för de två stora partierna emellan. Därtill behövs förstås också en större interaktion med katolicismen vars inflytande i USA numera är stort, som inte har riktigt samma perspektiv som vare sig den evangelikala vänstern eller högern, vilket tydligt märks i frågor som te x dödsstraff och abort: den kristna högern stöder dödsstraff och motsätter sig aborter medan den kristna vänstern förespråkar aborter men motsätter sig dödsstraff, så är den katolska ståndpunkten ett nej till såväl aborter som dödsstraff enligt den kultur av liv som förespråkades av påve Johannes Paulus II. Politiskt tror jag att det - i takt med att alltfler republikaner blir katoliker - kommer att leda till att dödsstraffet på sikt fasas ut i USA.

Se även tidigare inlägg:

Den republikanska Jesus-generationen gör politisk entré 20110807

Obama-teamet fokuserar på Mitt Romney

Det republikanska primärvalet är ännu inte avgjort men Obamas kampanjteam fokuserar trots det på Mitt Romney, som de bedömer vara den mest trovärdiga kandidaten. MSNBC rapporterar här om saken:

Visit msnbc.com for breaking news, world news, and news about the economy

Se även tidigare inlägg:

Cain leder och tar ton mot Romney-Perry 20111026

O Reilly om OWS och polisincidenten i Oakland

Bill O Reilly har här en skarp reflektion över Occupy Wall Street och konfrontationen mellan poliser och demonstranter i Oakland, Kalifornien - och hur grupper som MoveOn.org gör allt för att demonisera det amerikanska systemet:

Se även tidigare inlägg:

WS-CEO tar sig an OWS-demonstranter 20111028

Sarah Silverman om sin Perry-Niggerhead-show

Stand-up-komikern Sarah Silverman, som också är en aktiv demokrat som stöder Obama, har gjort en show vid namn "Niggerhead" (eller "N*****head, som den censurerat heter i USA). Showen anspelar förstås på stenen vid Perry-familjens jaktstuga där ordet fanns inskrivet på 1980-talet och Silvermann vill med sin show väcka debatt om rasism i USA.

Här intervjuas hon av Rachel Maddow på MSNBC:

Visit msnbc.com for breaking news, world news, and news about the economy

Problemet med Sarah Silverman är förstås att hon är mer intresserad av sin show än av de faktiska förhållandena. Rick Perry är inte rasist och republikanerna är förstås heller inte rasister (vilket Herman Cains framgångar tydligt bevisar - men inte bara hans utan även Bobby Jindal, Nikki Haley, Marco Rubio, Eric Cantor och alla tusentals katoliker i ett parti som en gång var helprotestantiskt).

Att anspela på rasism i dagens amerikanska politik är bara ett politiskt slagträ som vidhåller murar snarare än att rasera dem: republikanerna är bevisligen rasistiska lika lite som demokraterna är det (trots att USA:s ursprungliga sydstatliga slav- och KKK-parti givetvis var demokraterna). Genom att med shower likt Silvermans (vars show jag inte sett och den kan säkert vara bra men verkar oavsett humorn vara politiskt mycket missvisande) hamra in i folk att republikanerna är rasister så upprätthålls också raskonflikten i sig, och det är kan knappast sägas vara konstruktivt - eller ens progressivt, som demokrater så gärna vill mena sig vara.

I en amerikansk kontext kanske detta inte är nödvändigt att påpeka - där kan kanske en föreställning som Silvermans ses för vad det är: underhållning. Underhållning med ibland tänkvärd samhällskritik som bör väcka självrannsakan, men likväl inte en beskrivande skildring av republikansk politik. Här i Sverige präglas mediautbudet såväl via konventionell svensk media som via allmänintresset på Internet emellertid mer av liberala amerikanska underhållningsshower än av en saklig debatt om amerikansk politik, vilket gör att svenskar ofta skapar sina föreställningar om republikanerna utifrån amerikansk underhållning snarare än utifrån verkligheten - vilket i sin tur gör att detta ändå behöver påpekas, åtminstone här i Sverige.

Se även tidigare inlägg:

Rick Perry konfonterar rasistanklagelse 20111004


Sarah Silverman inte längre lika störtförtjust i Obama 20110805

GOP hotar Vita Huset med kongressförhör om Solyndra

Republikanerna i Representanthuset har hotat att hålla kongressförhör med Vita Huset över Solyndra-affären, vilket fått Vita Huset att i sin tur lova att lägga korten på bordet. Chuck Todd rapporterar här om saken på MSNBC:

Visit msnbc.com for breaking news, world news, and news about the economy

Se även tidigare inlägg:

Kongressutredning av Obama-Solyndra-affären 20110921

fredag 28 oktober 2011

Fox News om Sverige och SD

Sverigedemokraternas inträde i Riksdagen har nu uppmärksammats även på andra sidan Atlanten. Här har Fox News ett inslag om Sverige, SD och debatten om multikulturalism och öppen invandringspolitik. Fox-teamet intervjuar också en hel del välkända ansikten för dem som följt de olika sidorna i den här debatten:

USA är ett stort land med ett övergripande globalt inflytande. Sverige är ett litet land med begränsat globalt inflytande. Det till trots tycker jag att Fox-teamet lyckades sätta ihop ett ganska bra reportage om vårt kära Sverige.

Se även tidigare inlägg:

Sveriges behov av en politiskt bred islamkritik 20110827

Rick Perry nixar valdebatter

Rick Perry blev i slutet av sommaren snabbt republikanernas frontrunner. Allt rasade dock när Perry började debattera, där debatterna sammanslaget visade att han inte höll riktigt samma mått som de andra kandidaterna. Nu har Perry-kampanjen beslutat att begränsa Perrys medverkande i de republikanska primärvalsdebatterna.

Fox News diskuterar här huruvida detta är en bra strategi eller ej:

Se även tidigare inlägg:

Rick Perrys Iowa-ad 20111028

ObamaCares popularitet rasar

President Obama stora inrikespolitiska framgång - hans sjukvårdsreform som förhandlades om 2009 och röstades igenom vintern 2010 och som motståndarna kommit att beteckna som ObamaCare, har förlorat massivt stöd i opinionen. Tidigare var motståndarsidan och förespråkarna tämligen jämlikt fördelade (i september var 43% emot och 41% för) - en ny undersökning från oktober visar dock att stödet för ObamaCare nu fallit och motståndet är nu 51% mot 34% för.

Republikanerna har aktivt kampanjat för att avskaffa hela reformen, något de olika republikanska presidentkandidaterna också har gemensamt.

De nya siffrorna är dock en konsekvens av att stödet för reformen fallit även bland demokrater, där stödet nu är 52% mot 65% i september.

Källa: Reuters

Se även tidigare inlägg:

Ny Perry-ad kritiserar Romney- och ObamaCare 20111011

Appellationsdomstol förklarar ObamaCare icke-konstitutionell 20110813

Mellanösternexpert om den senaste utveckligen

Isoble Coleman - mellanösternexpert från Council on Foreign Relations - intervjuas här på Fox News om den senaste utvecklingen i mellanöstern och om var "den arabiska våren" nu befinner sig:

Se även tidigare inlägg:

Attackerna mot Egyptens kopter ökar 20111026

Rick Perrys Iowa-ad

Rick Perry har lanserat sin första ad som inriktar sig på Iowa - så här ser den ut:

Se även tidigare inlägg:

Bobby Jindal stöder Perrys flat-tax-plan 20111026

Rick Perry intervjuas av Bill O Reilly 20111026

WS-CEO tar sig an OWS-demonstranter

CNN har här ett klipp där en Wall Street CEO på ett lugnt och sansat sitt går ut och pratar med ett gäng Occupy-Wall-Street-demonstranter:

Problemet med Occupy-Wall-Street-rörelsen är att de kräver enkla lösningar på vad de tror är enkla problem: och de svar WS-killen i klippet gav var mycket bra sådana.

John McCains dotter Meghan McCain som bor i New York har också här en liten artikel om när hon gick ut för att prata med occupy-wall-street-folk där också hon fick intryck av att rörelsen fokuserar på fel problem.

Se även tidigare inlägg:

Michael Moore om Occupy-Wall-Street 20111024

Eurozonskrisen: Nej, det är inte över än

Här kommer en analys av eurozonskrisen och varför den inte är över, fastän Grekland genom en ny uppgörelse fått sin statsskuld sänkt.


So Greece finally had its debt reduced substantially, bondholders will have to take a 30 % haircut, in addition to the 20 % they’ve already taken. This will save Greece 100 billion euro, or about 140 billion dollars.

Problem solved? No. The fact is, there is no happy ending in sight, no matter how things turn out. There are scenarios that involve more pain now, less pain later, and less pain now and more later. As is usual when governments step in to solve economic crises, they’ve already planted the seeds to the next one.

To make things easy, here are a list of problems in the eurozone right now that might ruin the party that is right now going on in the stock markets:

1) The main problem is moral hazard. How are investors ever going to trust Greece, or any other of the troubled countries in the eurozone again? The default (because that is essentially what it is) will remain as a black mark on Greece’s record for a long time. This is a country that doesn’t even manage to collect taxes from its citizens, why would you ever invest there? Even if the risk of default became lower, why would you invest there when there are so many other countries to pick from? What “competitive advantage” does Greece have? Essentially, the problem comes down to greek citizens being irresponsible. What in this deal is going to teach them to be more responsible?

2) The Eurozone has shown that it is not an optimal currency area and that it’s impossible to set an interest rate that suits everyone. Individual countries may adjust this through fiscal policy, but that’s hard to do in practice. This is a structural issue that is not going away. Now that investors know this, why would they invest in an area that is so obviously going to end up in a crisis again within a decade or so? It may not be Greece the next time, but there will always be someone.

3) Greece is likely to remain on life support for another decade. Will there be a political will to support Greece for that long? What if Angela Merkel loses the next election (not completely unrealistic)? In Finland, a new party managed to get 20 % of the votes simply by promising that if elected, Finland would not aid the PIIGS countries. Just the threat that something like that might happen in France or Germany could be enough for them to decide to pull the plug.

4) Still there is little focus on fiscal policy reform in the Eurozone. Unlike the US where the Balanced Budget Amendment is discussed most all the time, nothing like that has ever been suggested here. We have rules for how big the deficit can be allowed to be, yes, but no-one really cares about them (not even France and Germany) and they are not in any country’s constitution. While BBA may not be an ideal solution, the fact that no-one is even mentioning the idea shows that most Europeans are still in denial about what caused this crisis.

5) On that issue, the only thing being discussed is a fiscal union. That would be the end of independence for any European country in the EU. Individual countries would no longer be allowed to set their own tax rates, which, in addition to being an undemocratic nightmare, is also economically insane: If Germany is allowed to set Ireland’s tax rates, then who’s to say they won’t deliberately destroy the Irish business environment and raise taxes in order to attract investors to Germany, who would otherwise have invested in Ireland? France (among others) have already tried to force Ireland to raise it’s corporate tax rate (right now at 12.5 %), arguing that it constitutes unfair competition. For all the talk about “European unity”, at the end of the day Sarkozy cares mostly about France, and Merkel mostly about Germany. Nothing strange about that – but it does make a fiscal (and a monetary) union unworkable.

6) Who will lose when Greece defaults on 30 % of its bonds? The banks who held them (in addition to pension funds etc, but let’s ignore them for the moment). This makes for a more fragile banking system, which isn’t really a good thing when you’re trying to create an economic recovery. If one of these banks need money, it will probably mean higher interest rates for borrowers and/or lower interest rates for savers.

7) There is still a high risk associated with investing in Greece, or really anywhere in the Eurozone. In order to justify a high risk, you must offer investors a high return. This means high bond yields as well as high dividends. The last part is particularly troubling because if a company has to pay out more money in dividends, that means less money left over to be reinvested, for instance in Research & Development (R&D). This means we get fewer technological advancements, which means a lower long-term growth (since technology is the only thing that creates long-term growth).

While investors are happy right now, once they analyze matters they’ll most likely realize that all these above problems remain. Short-term investments may go up, but in order to attract long-term investments (among those are hiring decisions by employers), you will need to solve the structural issues so that investors can feel certain that something like what has happened in the past couple of years will never happen again.

There are more issues that I could bring up, but I still feel it’s time to move on to the issue which I suspect most of the readers care more about: How does this affect the US? Again, it’s mostly bad news. There are basically two scenarios here, and as you can see, the US can’t really be seen as a winner no matter what:

1) The Eurozone collapses. There is still a risk this could happen, and if it does, you’re looking at another credit crunch and banks going bankrupt not only all over Europe, but most likely in the US too as they are exposed, directly and indirectly, to the Eurozone. At the minimum, there will be another global recession.

2) The Eurozone survives and everything goes back to normal. Sounds great, doesn’t it? Well, here’s the problem: A lot of investors have fled the Eurozone and invested in US bonds. If the Eurozone becomes a safe investment again, all that money will flow back, leading to higher yields on American bonds. This means borrowing costs for the US will become higher (although by how much is uncertain), which won’t really improve your already dark fiscal situation. While the net effect of a European recovery is positive (it’s still a better scenario than the one above), this could certainly turn out to be a party pooper. With the US borrowing as much as it is, even a relatively small change in the government bond yield demanded by investors can have a significant effect on the fiscal situation.


I never believed that Greece was going to be able to avoid a default, or a haircut as they prefer to call it. I’m not surprised by that, but I am surprised by the optimism so many people are showing. Yes, I realize that many of us are getting tired at only hearing bad news, but please: Can’t we fix the underlying problems before we throw a party?

It appears the answer to that question is No. And because of that, mark my words, the party will end in tears. I would not be surprised to see stocks slip back tomorrow already, and if not tomorrow then definitely on monday, after investors get a weekend to think about these issues.

To summarize, the crisis goes on. And the reason, I’m afraid, is that this is a crisis where government is not the solution to the problem, but rather government is the problem.

That’s enough for now. I’ll keep you updated. Thank you for reading.

John Gustavsson

torsdag 27 oktober 2011

Herman Cains rykande ad

Herman Cains har gjort en ad där hans kampanjchef Mark Block förklarar varför Cain kan ta landet tillbaka, och avslutar ad:en med att blåsa ut cigarrettrök i kameran. En ad som därför omtalats av diverse kommentatorer som ställt frågan om det var föredömligt med rökning i en president-ad. Här är reklamsnutten:

Här har Fox News ett inslag om ad:en:

Och här säger Al Sharpton tillsammans med några gäster sitt som Herman Cains ad:

Visit msnbc.com for breaking news, world news, and news about the economy

Se även tidigare inlägg:

Cain leder och tar ton mot Romney-Perry 20111026

Robert Gibbs om Obama och 2012 och ungdomsrösterna

President Obamas fd pressekreterare och kampanjrådgivare Robert Gibbs intervjuas här av Matt Lauer på MSNBC om Obama och 2012-kampanjen, och hur Obama bäst bör förhålla sig till de unga väljare som var så viktiga för honom 2008.

Han förklarar också att Obama kommer att vinna sitt omval och kommenterar de olika republikanska kandidaterna:

Visit msnbc.com for breaking news, world news, and news about the economy

Se även tidigare inlägg:

MtP: Mitch Daniels, Robert Gibbs 20110821

Mexikanska karteller värvar amerikanska skolbarn

De mexikanska drogkartellernas insteg i USA fortsätter. MSNBC rapporterar här om hur kartellerna nu också börjat värva amerikanska skolbarn:

Visit msnbc.com for breaking news, world news, and news about the economy

Se även tidigare inlägg:

Droger från Mexiko smugglas in i USA i högre utsträckning 20110925

Podd 0.1 - Ronie Berggren om kriget i Libyen och Occupy Wallstreet

Podd 0,1 - upptakten till Amerikanska nyhetsanalysers egen podcast när jag, Ronie Berggren, den 25 oktober 2011 intervjuades på PiteStudentRadio av Simon Sörestam om kriget i Libyen och Occupy Wallstreet.

Hela podcast-arkivet hittas på iTunes.

onsdag 26 oktober 2011

Attackerna mot Egyptens kopter ökar

Attackerna mot Egyptens koptiska kristna ökar. Den militär som under Mubarak beskyddade dem tycks nu också de ha vänt sig mot dem. Kristna dödas, kvinnor våldtas och kyrkor sätts i bränder. Fox News rapporterar här om saken:

När den arabiska våren började höjdes många farhågor om att detta skulle drabba kristna i regionen negativt. Så tycks så också ha varit fallet. USA Today har här en utmärkt artikel om förföljelsen av kristna - ett utbrett fenomen som emellertid uteslutande sker inte i Europa, USA eller i Israel utan just i muslimvärlden.

Sekulära totalitära härskare är förstås inte längre något alternativ för muslimvärlden. Demokrati behövs, och av naturliga skäl så kommer det att bli demokratier på muslimska grunder. Men varje sann demokrati måste beskydda minoritetsgrupper, och i muslimvärlden - och inte minste i Egypten - utgör kristna en av de största av dessa. Det måste de nya muslimska regeringarna komma ihåg, och vi i väst måste påminna om saken. Hoten mot de kristna i muslimvärlden är nämligen avsevärt mycket värre än all "europeisk islamofobi".

Se även tidigare inlägg:

Militanta islamister på uppgång i Egypten 20111024

Bobby Jindal stöder Perrys flat-tax-plan

Louisianas nyomvalde republikanske guvernör Bobby Jindal, som redan tidigare endorsat sin guvernörsgranne Rick Perry, endorsar här på Fox News också dennes nyutlagda flat-tax-plan:

Se även tidigare inlägg:

Rick Perry intervjuas av Bill O Reilly 20111026

Rick Perry intervjuas av Bill O Reilly

Rick Perry intervjuas här av Bill O Reilly på No Spin Zone om sitt nya flat-tax-förlsag - här är intervjun:

Se även tidigare inlägg:

Rick Perrys flat-tax-förslag 20111026

Cain leder och tar ton mot Romney-Perry

En ny opinionsundersökning visar att Herman Cain fortfarande leder det republikanska spelfältet - trots några motgångar i samband med uttalanden om aborter och annat. Undersökningen, gjord av CBS och NYT visar att Cain leder med 25% följt av Romney på 21%, Gingrichs på 10%, Ron Paul på 8% och Rick Perry på 6%.

Cain har även gjort följande ad utifrån den senaste presidentdebatten i Las Vegas där han kritiserar såväl Rick Perry som Mitt Romney och framställer sig själv som det mest trovärdiga konservativa alternativet:

Se även tidigare inlägg:

GOP-debatten i Las Vegas 20111019

Herman Cain leder över president Obama 20111018

Rick Perrys flat-tax-förslag

Rick Perry presenterade idag sitt flat-tax-förslag, samt en privatisering av Social Security. Igår skrev han också om detta i en artikel på Wall Street Journal - och hans kandidatur har även endorsats av Steve Forbes - en av flat-tax-idéns främsta förespråkare.

"With firm leadership, which Rick Perry will provide -- which is why I'm endorsing him for president -- I think this will be a winning issue," sa Forbes till Fox News.

Här intervjuas Forbes på Fox News:

Och här är talet där Rick Perry presenterar sitt förslag:

Visit msnbc.com for breaking news, world news, and news about the economy

Källor: Wall Street Journal, MSNBC

Hur revolutionerande Perrys förslag är, och i vilken mån det kommer att förändra hans presidentkampanj återstår nu att se.

Se även tidigare inlägg:

Rick Perry på Iowas Faith and Freedom Conference 20111025

tisdag 25 oktober 2011

Matt Lauer intervjuar Bill O Reilly

Bill O Reillys bok "Killing Lincoln" har blivit en bästsäljare. O Reilly intervjuas här på MSNBC av Matt Lauer om boken och om dagens republikanska presidentkandidater.

Visit msnbc.com for breaking news, world news, and news about the economy

Se även tidigare inlägg:

O Reilly: Abraham Lincoln och USA:s nästa president 20110927

En sann svensk USA-vetares spontana åsikt 20110529

Albert Bonniers felöversättning av Hillary Clintons självbiografi 20110503

Ghaddafi hemligt begravd i öknen

Libyens fd diktator Muammar Ghaddafi dödades måhända välförtjänt, men dödades av en pöbel - som filmade hela incidenten. För er som inte redan sett Ghaddafis sista ögonblick i livet så kan bilderna ses här:

Nu har Ghaddafi slutligen begravts på hemlig plats i öknen med minimala ceremonier. CNN rapporterar här om den saken:

Se även tidigare inlägg:

Libyska sharia-lagar oroar kvinnor 20111025


Ghaddafi är död 20111020

Libyska sharia-lagar oroar kvinnor

Libyens övergångsledare Mustafa Abdel Jalils uttalande i söndags om att islamiska sharia-lagar skulle ligga till grund för det nya Libyen har oroat många - i synnerhet landets kvinnor. Jalil fastslog att Libyen skulle bli en moderat muslimsk stat, men likväl skulle islamiseringen få vissa konsekvenser:

"Any law that violates sharia is null and void legally," sa Jalil och förklarade att Ghaddafis lag om äktenskap som begränsade möjligheten för islamisk polygami skulle avskaffas.

"The law of divorce and marriage... This law is contrary to sharia and it is stopped," sa Jalil.

Tidigare innebar lagen att den första frun var tvungen att godkänna sin makes eventuella utökade hustruval - något islamisk lag inte föreskriver, varför män har rätt att ta upp till fyra hustrur oavsett sin första frus medgivande eller ej.

"By abolishing the marriage law, women lose the right to keep the family home if they divorce. It is a disaster for Libyan women," sa Adelrahman al-Shatr, en av grundarna till mitten-högerpartiet Party of National Solidarity.

Mustafa Abdel Jalil ses likväl som en moderat muslim och har tagit avstånd från extremism. Men även mer hårdföra muslimska grupper kommer att beredas plats i den nya regeringen. AFP skriver:

Libya's Islamists are a rising force in the country's political arena, some of whom, such as Abdelhakim Belhaj, the founder of the Al-Qaeda linked but now-disbanded Libyan Islamic Fighting Group (LIFG), are expected to hold prominent positions.

Dessa försöker nu beskriva sig själva som moderata, fredliga och toleranta. Om så verkligen kommer att bli fallet återstår dock att se. När en av dess moderata ledare dock börjar tala om äktenskapslagar från 600-talets arabiska ökenvärld, så framstår det emellertid något oroväckande. Här kommenterar bl a den konservative kolumnisten Charles Krauthammer utvecklingen i landet:

Källa: Yahoo News

Se även tidigare inlägg:

Sharia - grunden för det nya Libyen? 20111024

Obama lägger fram ny bostadsmarknadsplan

Grunden för finanskrisen 2008 var bostadsmarknadskrisen - något Obama som president försökte motverka med ett program som bevisligen inte hjälpte alls. Situationen har gått upp och ner men är fortfarande mörk och president Obama beslöt igår att starta ett nytt bostadsmarknadsprogram, något MSNBC här rapporterar om:

Visit msnbc.com for breaking news, world news, and news about the economy

Washington Post har här en artikel som konstaterar att Obamas program hittills har misslyckats och att hans senaste förslag också är mycket svagt. The Hill har här också en artikel som beskriver demokraternas invändningar mot Obamas plan. Och här har Fox News ett inslag om saken:

Se även tidigare inlägg:

Om USA:s bostadsmarknadskris 20110114

O Reilly intervjuar Rubio om föräldrarnas livshistoria

Bill O Reilly intervjuar här vidare Marco Rubio om sina föräldrars livshistoria och förklarar att han själv har fått åren fel, men inte grunden i berättelsen - hans föräldrar var exilkubaner, och han missledde inte folk:

De flesta konservativa (och även demokratiska latinoamerikaner) anser inte att Rubios fel var en medveten lögn, inte heller att saken förändrar grunden i berättelsen om hans föräldrars exil. Alla instämmer dock inte, här har Andrew Pavelyev på FrumForum en artikel där Pavelyev, som själv lämnat Sovjetunionen, är kritisk till Rubios berättelse.

Se även tidigare inlägg:

Marco Rubio om sina föräldrars livshistoria 20111023

Rick Perry på Iowas Faith and Freedom Conference

Iowas Faith and Freedom Coalition har hållit en konferens där bland annat Rick Perry talade. Här är det talet. Ett kort sådant som dock visar på att Perry är en betydligt bättre talare än han är debattör - något han själv på sitt eget sätt i detta tal erkänner:

Se även tidigare inlägg:

Rick Perry och George W. Bush - en jämförelse 20111024

måndag 24 oktober 2011

Militanta islamister på uppgång i Egypten

Trakasserier och mord på kristna kopter och många andra händelser har visat att den militanta islamismen är på uppgång i Egypten och att militären inte gör nämnvärt mycket för att stoppa dessa krafter. Här har MSNBC ett inslag från den 10:e oktober om attackerna mot de kristna kopterna:

Visit msnbc.com for breaking news, world news, and news about the economy

Och Fox News har här ett nyligt inslag om salafisternas uppgång, som önskar se ett Egypten styrt av sharia-lagar där tjuvar får sina händer avhuggna:

Många hade såväl förhoppningar som farhågor inför "den arabiska våren". Och fortfarande pågår en kamp mellan dessa två sidor - mellan de som hoppas på verklig frihet och demokrati, och mellan dem som visserligen hoppades på avskaffad diktatur men nu hoppas på militant islamism att inta de sekulära diktatorernas plats.

Se även tidigare inlägg:

Islamister mot seger i Tunisien 20111024

Hollywoods Obama-fascination har svalnat

Hollywood och dess stjärnor som överlag var hängivna Obama-anhängare 2008 har nu svalnat något i dess stöd. Men inte främst för att de nu gillar republikanerna bättre utan mest för att många känner sig besvikna på Obama. Trots det så verkar dock Obama ha goda utsikter att likväl få deras stöd inför 2012. Något CNN här rapporterar om:

Se även tidigare inlägg:

Lady Gaga på Bill Clintons konsert 20111017

Allen West tar ton mot Samuel L. Jackson 20111006